觀音的地位為什么如此高?觀音的來歷是什么?

  今天趣歷史小編為大家帶來觀音的來歷是什么?希望對你們能有所幫助。

  佛教里有四大菩薩:地藏王菩薩、普賢菩薩、文殊菩薩、觀世音菩薩。

  相傳四位菩薩的道場都在中國,山西五臺山曾是文殊菩薩的道場,四川峨眉山曾是普賢菩薩的道場,浙江普陀山曾是觀音菩薩的道場,安徽九華山曾是地藏菩薩的道場,故稱之為“佛教四大名山”。

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  但在這四大菩薩中,觀音菩薩的信仰遠遠超出其他三位,是中國國民度最高的菩薩。

  這是為什么呢?

  /觀音的來歷

  其實早在佛祖還沒出生時,佛教還沒有產生時,在婆羅門教經典《梨俱吠陀》里,就已經有了對于觀音的崇拜。

  相傳,觀音原就是婆羅門教的一名菩薩,名叫“馬頭觀音”或“馬頭明王”,也有說來自婆羅門教中的善神——雙馬童。

  而釋迦牟尼創建大乘佛教時,古印度主流宗教是婆羅門教,它將人分為四等。

  釋迦牟尼貴為凈飯王的王子,二等人,但他不忍心看下等人受苦,所以創立了大乘佛教。

  但早期大乘佛教要贏得民主信任和支持,就要吸收婆羅門的一些理論知識和人物形象。

  于是原始佛教在創建、鞏固、宣揚自己理論體系時,就吸收了婆羅門教的觀音這個人物,并將他身世進行改造。

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  所以也有佛典說他是阿彌陀佛的長子,與阿彌陀佛、大勢至菩薩一起,合稱為西方三圣。

  此后婆羅門教的觀音就成為了后世觀音菩薩的本尊,即佛教里的自性身。

  這里普及一下佛教里的四身。

  四身分別是自性身、法身、報身、化身。法身、報身、化身三者合一則為自性身,其它三身都是修行有果后分化出來的,只有自性身才是真正的自身。

  因而觀音作為佛祖引入的外來大神,地位較高也是就可以理解的。

  而菩薩其實有二類,一類是經過各種修行,各種覺悟,經歷各種劫難,然后修成的菩薩正果,像未成佛之前的彌勒菩薩等。

  另一類則是這些菩薩過去已經是成過佛的,為了普度眾生,解眾生于苦難,自愿解除佛果,轉做菩薩,只有達成某種宏愿,才愿意再次成就佛果。

  這里面最有名的就是四大菩薩:普賢菩薩、地藏王菩薩、觀世音菩薩、文殊菩薩等。

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  因為四大菩薩職能不同。觀音菩薩主“悲”,是慈悲的象征,文殊菩薩主“智”,是智慧的象征,地藏菩薩主“愿”,是大愿的象征,普賢菩薩主“行”,是行動的象征。

  在佛理上,四位菩薩沒有高低之分,但在民間中,觀音受到的歡迎卻遠在文殊、普賢之上。

  觀音菩薩主悲,是慈悲的象征,既然是慈悲,就必然是救苦救難。救苦救難對于現世百姓而言,永遠具有極大的吸引和誘惑力。

  人們耳熟能詳的《心經》中的第一句為:觀自在菩薩,行深般若波羅蜜多時,照見五蘊皆空,度一切苦厄。

  而據佛家經典記載,佛祖在介紹觀音菩薩時,就說她早在遠古之前就已經成佛,佛家里的正法明如來就是她的法身之一。

  加上準提佛母以及佛教密宗蓮花部本尊的各種頭銜,觀音地位在大多數佛陀之上也就合情合理了。

  /觀音男女之相

  諸佛菩薩中,觀音是僅有的女菩薩,但以前最早出現的觀音菩薩畫像卻是男相。

  有關什么時候由男變女,引起了一場千百年的爭論。

  其實在佛教創立之初,觀音的確是一名男性。

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  《悲華經》記載:“有轉輪圣王,名無浄念。王有四子,第一太子名不眩,即觀世音菩薩;第二王子名尼摩,即大勢至菩薩;第三王子名王象,即文殊菩薩;第四子名泯圖,即普賢菩薩。”

  這說明,觀音菩薩的原型是轉輪圣王的太子。

  《華嚴經》還進行了佐證:一日,善財童子到普陀山參拜觀音,見巖谷林中金剛石上,有勇猛丈夫。

  勇猛丈夫,就是那個時代觀音身份證上的標準像。

  而稍懂佛教知識的人都知道,在佛教創立之初,是絕不可能有女性當圣賢菩薩(佛教中的高級職稱)的。

  因為早期佛教有嚴重的女性歧視,不僅不讓女性入教,甚至將婦女作為修行學佛的大敵和破壞者。

  比丘尼一職也是釋迦牟尼的姨母摩訶波阇波提(大愛道)出家后才確立的。

  據《大愛道比丘尼經》所載,摩訶波阇波提誓守八敬法,所以被特例允許受戒。

  但比丘尼與圣賢菩薩之間,還差了好幾個級別。

  而觀音菩薩傳入中國的時間大約是在魏晉時代,剛進來時,是以“偉丈夫”的形象高坐佛堂的。

  這從敦煌莫高窟的壁畫、南北朝時期的木雕等,可以得到印證。藏傳佛教中,觀音更是男相示人,最明顯的標志就是“蓮花手”。

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  那么,觀音何時又變為女身呢?

  首先,從理論上說,觀音可男身也可女身。

  《金剛經》記載:菩薩無人相、無我相、無眾生相、無壽者相……如果有此四相,即非菩薩。

  其次,從中國人的感知習慣來說,觀音慈悲又不失威嚴、溫柔又不失端莊,救苦救難富有人情味,與女性角色定位更為吻合。

  于是,在流傳過程中,有的人逐漸將祂女性化、中國化。

  當然,這也只是民間個別現象。所以,雖然早在南北朝時期,就有了女觀音,但并不多。

  直到武則天當了皇帝,女觀音才多了起來,甚至最后全成了女相。

  在古代婦女地位低下,別說當皇帝,就是連吃飯都不能上桌。

  而武則天冒天下之大不韙,當了千古唯一的女皇帝,自然引起無數人的不滿,所以為了證明自己地位的合法性,武則天決定借助宗教的力量穩固政權。

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  于是,她對外宣稱自己是彌勒佛轉世,來拯救世人的。(當時正值佛教興盛壓過道教)

  但彌勒佛是男的呀,為何轉世成女子?

  這難不住武則天,她讓情人薛懷義以及東魏國寺僧法明等人杜撰了一部《大云經》,論證了她為何是彌勒轉世。

  還讓凈土宗高僧菩提流志法師在翻譯《寶雨經》時注明:“東方有一天子名日月光,乘五色云,來詣佛聽,實是菩薩,故現女身。”

  這就從理論上論證了彌勒佛為何轉世為女身,為何自己是他老人家的轉世女胎。

  通過這一大波輿論宣傳,百姓不僅接受了武則天當皇帝的事實,也接受了菩薩也可以為女身的思想。

  既然武則天是彌勒佛降生,彌勒佛都可以是女的,那么觀音為何不能是女的呢?

  所以,在武則天時代,人們投其所好、大張旗鼓地將觀音塑造成一位面如滿月、滿含慈悲的女菩薩相。

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  如果稍留意,就會發現這觀音菩薩相,與武則天的面相非常相似。

  /千手千眼的由來

  與人們所崇拜的其他神靈相比,觀世音的形象變化多端,光是根據佛教傳說,她就具有三十三種法相。

  其中比較為人所熟悉的,有楊柳觀音、魚籃觀音、送子觀音、白衣大士、四臂觀音等等。

  每一種觀音,都代表著民眾的一種心愿。

  比如,楊柳觀音專門負責為農民降雨解除旱情,龍頭觀音負責匡扶正義和為民除害,白衣觀音負責超度亡靈和鬼魂,蓮花觀音負責助孕產子,琉璃觀音負責豐收和人畜平安,漁籃觀音負責為人祛除病痛……

  最引人注目的則是千手千眼觀音,她擁有十一張面孔,四十二只手臂,每個手掌上都有一只眼睛,代表千面、千手和千眼,被用來觀看、傾聽和照料無量眾生,救助他們脫離苦海。

  這其中其實隱藏著觀世音菩薩向女神轉型的另一個原因,據說與古印度興林國的妙善公主有關。

  興林國國王有三位美麗的公主,大公主和二公主都在宮中侍奉父母,只有三公主妙善自幼出家為尼。國王苦苦勸她回宮,但她堅決不從。

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  于是,怒氣沖沖的國王派人拆毀了寺廟,并且驅逐了那些僧尼。

  這個瀆神的舉動得罪了天神,祂使國王全身長出了五百個膿瘡,百般醫治都不見起色。

  后來,國王請到了一位名醫,名醫說是此病須用親骨肉的手與眼作為藥引方能醫治。

  國王向身邊的老大和老二求救,但兩位公主都不愿做出如此大的犧牲。

  老三妙善得知了這個消息,竟然不惜剜去自己的雙眼并且斫下雙手,這樣才療愈了父親的惡疾。

  妙善的自我犧牲不但感動了父王,而且也感動了釋迦牟尼大佛。

  為了讓妙善能夠繼續救度苦難眾生的善舉,祂將千手千眼賞賜給她,從此,妙善公主就成了千手千眼菩薩。

  在以后的傳說中,她又與觀世音菩薩的神格發生融合,稱為千手千眼觀世音菩薩。

  故《大悲心陀羅尼經》載:“若我當來。堪能利益安樂一切眾生者。令我即時身生千手千眼具足。發是愿已。應時身上千手千眼悉皆具足。十方大地。六種震動。十方千佛。悉放光明。照觸我身。及照十方無邊世界。”

  大體意思是,過去無量億劫中有千光王靜住如來出世,因憐念一切眾生,故說廣大圓滿無礙大悲心陀羅尼,而觀世音菩薩一聞此咒,從初地超至第八地,遂發身生千手千眼以利益安樂一切眾生的大誓愿,應時身上具足千手千眼。

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  從唐代開始的,千手千眼觀音造像開始廣為流傳,大致可分兩種。

  一是實有千手千眼,其典型造像為首戴寶冠,冠有化佛,面有三眼,臂有千條,千手掌上又各有一眼。

  千手又分為法身八手,手最大,其中二手作合掌狀,其他六手各執法器;報身四十手,稍細小,其中二手合掌,其他三十八首各執法器;化身九百五十二手,皆于手中各執兵器。

  還有一種簡化了的千手千眼觀音,實為四十手眼觀音。

  造像多為正面兩眼兩手,左右各有二十手,手中各有一眼,內有兩手結印,一稱甘露手,一稱施無畏手,余下三十八只手,皆持有法物。

  據《大悲心陀羅尼經》載,四十手所持之物或所呈之手相各為:施無畏、日精摩尼、月精摩尼、寶弓、寶箭、軍持(瓶)、楊柳枝、白拂、寶瓶……另有加上甘露手而合為四十一手者。

  其中,“千”,表無量、圓滿之義。“千手”,象征此觀音大悲利他之方便無量廣大,“千眼”象征應物化導時觀察機根之智圓滿無礙。

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  其實,對于世間蕓蕓眾生,信不信佛并不重要,甚至有沒有信仰,主張有無神論也并不重要。

  重要的是,對于未知和神秘的領域保持一份基本的敬畏,人要有敬畏感,才能約束惡念。

  俗語言:論跡不論心,論心無完人,大抵如是。

  故,舉頭三尺有神明,秉持規矩,不逾界限,則人人成佛。

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